Desde los días del Imperio Romano, la ciudad de Niš ha estado en un límite no oficial entre Oriente y Occidente. Un hombre que cubrió esa división fue el emperador romano Constantino, que nació aquí en la antigua Naissus y luego fundó una "Nueva Roma" en Constantinopla. Los otomanos tenían el control de Niš desde la Edad Media hasta el siglo XIX, y dejaron una fortaleza imperiosa que aún conserva una mezquita del siglo XVI.

También hay algunos monumentos reveladores de episodios violentos en el pasado de la ciudad, como una torre de cráneos construidos por los otomanos para advertir contra los levantamientos, y un campo de concentración de la Segunda Guerra Mundial, no perturbado como un monumento. En el lado más iluminado, hay una naturaleza suntuosa fuera de Niš en las gargantas del río, la montaña Suva Planina y las aguas termales de la ciudad.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Niš :

1. Fortaleza de Niš

Fuente: Nenad Nedomacki / shutterstock

Fortaleza de Niš

Justo en el río Nišava se encuentra el imponente fuerte otomano que se completó en 1723. Esto incluye una antigua ciudadela y se ha asentado desde que se fundó un campamento romano aquí hace más de 2.000 años.

La nueva fortaleza fue una empresa masiva: abarca 22 hectáreas y comprende más de dos kilómetros de muros.

Llegará a través de la ceremoniosa puerta de Stambol, y hay muchos detalles antiguos intrigantes entre las zonas verdes del interior.

Uno es el hamam turco, cerca de la puerta de 1498. También hay una mezquita, Bali-Behy, que data de 1521, un lapidarium con lápidas romanas, una revista de pólvora y un monumento a la liberación de Niš de 1902.

2. Torre del cráneo

Fuente: asiana / shutterstock

Torre del cráneo

Un escalofriante recordatorio del derramamiento de sangre del Primer levantamiento serbio es una torre hecha literalmente de hileras de cráneos humanos en cal viva.

La historia cuenta que durante la Batalla de Čegar, las trincheras serbias fueron invadidas por atacantes otomanos.

Así que el comandante Stevan Sinđelić detonó personalmente la revista de pólvora, borrando su posición en Čegar Hill para evitar ser tomado prisionero por el visir Hurshid Pasha.

Se recogieron unos 952 cráneos serbios del campo de batalla y se convirtieron en el material de esta torre en 1809 para disuadir a otro levantamiento.

Después de la retirada otomana en 1878, la mayoría de estos fueron removidos y enterrados.

Pero un remanente de 4, 5 metros de la torre se encuentra en una capilla y contiene 54 cráneos.

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3. Mediana

Fuente: Pudelek (Marcin Szala) / Wikimedia

Mediana

Niš, o Naissus, fue tomado por los romanos en el 75 aC y se convirtió en un campamento en la Vía Militaris, una carretera que atraviesa el sureste de Europa desde lo que ahora es Belgrado hasta Constantinopla.

Da la casualidad de que el emperador Constantino nació en Naissus en 272 dC, y puedes visitar su lugar de nacimiento en el sitio arqueológico de Mediana.

Al sureste de la ciudad, esta villa es el vestigio romano más completo de Niš.

Puedes distinguir los restos de un gran peristilo (fuente abierta rodeada por una columnata). Al lado del peristilo bajo un dosel se encuentran las ruinas de columnas de mármol, mosaicos y restos de frescos, así como el sistema de calefacción de los baños de la villa.

4. Salón Arqueológico

Fuente: visitnis.com

Archaeological Hall, Niš

Al igual que Skull Tower y Mediana, el Archaeological Hall pertenece al Museo Nacional de Niš.

Muchos de los artefactos desenterrados en esta antigua ciudad se muestran aquí.

Estos se remontan mucho antes de la llegada de los romanos, cuando Niš era un asentamiento de la Edad de Bronce en el siglo VI aC. A partir de este momento hay espadas célticas, cerámicas, artículos de joyería, horquillas de bronce e figuritas masculinas y femeninas.

Y desde los días romanos se pueden ver esculturas descubiertas en Mediana, que representan Dioysus y Sátiro, el dios griego Asclepio y su hija Hygia y finalmente Júpiter en su trono.

También hay una estatua de tamaño natural del emperador Constantino, que es una de las tres esculturas de retratos imperiales que se exhiben.

5. Callejón de los Tinkers

Fuente: Bojan Lazarevic, ZivojinMisic slike / Wikimedia

Tinkers 'Alley

En la calle Kopitareva, frente a la fachada de cristal del centro comercial Kalča, puede sumergirse en el último barrio de artesanos superviviente de la ciudad.

Esta calle es de la época del dominio otomano y fue trazada en la primera mitad del siglo XVIII.

El principal medio de vida fue el afilado de latas, y es un oficio que continuó aquí hasta la década de 1990.

Desde entonces, el pintoresco callejón de adoquines se ha abierto a los turistas y los caldereros han sido reemplazados por los cafés y restaurantes que ahora ocupan estos edificios de los siglos XVIII y XIX.

6. Campo de concentración Crveni Krst

Fuente: Radiokafka / shutterstock

Campo de concentración Crveni Krst

Después de que finalizó la Segunda Guerra Mundial, este campo de concentración se conservó como un conmovedor monumento a los judíos, serbios y romaníes encarcelados aquí.

El campo Crveni Krst (Cruz Roja) se ha quedado solo desde la guerra y se siente misteriosamente como si acabara de ser abandonado.

Se le dará una introducción al campamento en la entrada y hay paneles de información repartidos por todo el sitio para informarle.

Después de que las primeras ejecuciones masivas comenzaron en 1942 hubo una ruptura en la que 15 prisioneros lograron escapar, un acto que recibió una respuesta brutal por parte de los nazis.

7. Sitio conmemorativo de Bubanj

Fuente: Andrew Babble / shutterstock

Sitio conmemorativo de Bubanj

Durante la Segunda Guerra Mundial esas ejecuciones masivas tuvieron lugar en el Monte Bubanj justo al oeste de la ciudad.

Se estima que 10, 000 prisioneros del campo de Crveni Krst fueron asesinados en esta colina.

Justo después de la guerra, la colina se convirtió en un parque conmemorativo.

Y en poco tiempo se erigió una escultura en el claro de la cresta.

Fue obra del artista de Yugolsav Ivan Sabolić y representa tres puños cerrados para simbolizar el desafío de los niños, mujeres y hombres que murieron aquí.

8. Iglesia latina en Gornji Matejevac

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Iglesia latina en Gornji Matejevac

Con una ubicación pintoresca en Metoh Hill sobre la aldea de Gornji Matejevac es una iglesia bizantina que se construyó en los años 1000.

Es uno de los pocos monumentos en la región que es anterior a la dinastía Nemanjić, que gobernó Serbia y gran parte del sureste de Europa en la edad media.

La iglesia tiene un plano de planta condensada, y tiene el clásico método bizantino de piedra blanca alternando con ladrillo rojo.

Aunque no queda nada de la decoración medieval, la cúpula de ladrillo de la iglesia es maravillosa desde el interior.

El nombre "Iglesia Latina" en realidad se refiere a los comerciantes de Dubrovnik, conocidos como "latinos", que adoraron en la iglesia en el siglo XVII.

9. Casa de oficiales

Fuente: visitnis.com

Casa de oficiales

Frente a las murallas de la fortaleza de Nišava, se encuentra un edificio señorial de 1890 con un pasado interesante.

Este abrió primero como un restaurante pero pronto fue comprado por el ejército como un desastre de oficiales, y durante la Primera Guerra Mundial se convirtió en la sede temporal del parlamento serbio.

Aquí se aprobaron numerosas resoluciones que tendrían un impacto duradero en Serbia y la región.

El que realmente transformaría esta parte del mundo fue la Declaración de Niš en 1915, más o menos el nacimiento de Yugoslavia como una idea.

Estableció el objetivo de Serbia de unir a los serbios, croatas y eslovenos en una sola nación, una medida que todavía tiene repercusiones hoy.

10. Catedral de la Santísima Trinidad

Fuente: Shevchenko Andrey / shutterstock

Catedral de la Santísima Trinidad

La catedral de la ciudad es un producto del Tratado de París de 1856, en el que los otomanos se comprometieron a reconocer los derechos de los cristianos en su imperio.

La construcción se llevó a cabo durante las siguientes décadas y la iglesia fue consagrada después de la liberación de Niš en 1878. El diseño es una atractiva mezcolanza de estilos serbio-bizantino, neorrenacentista y barroco.

En el altar, el ilustre pintor realista Đorđe Krstić fue contratado para componer los 48 iconos en el iconostasio.

Lamentablemente, los originales se perdieron en un incendio en 2001, pero el edificio y su decoración han sido completamente restaurados.

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11. Rey Milan Square

Fuente: Shevchenko Andrey / shutterstock

Rey Milan Square, Nis

También justo al otro lado del agua de la fortaleza, esta plaza surgió en la década de 1720 durante su construcción.

Tiendas y khans (posadas comerciales) se establecieron aquí a medida que la ciudad crecía a lo largo de la orilla del río.

Un poco más tarde había un mercado en esta plaza, donde los terratenientes locales vendían como impuestos los bienes sobrantes que habían acumulado de sus inquilinos.

Cuando Niš fue liberado, el viejo paisaje urbano de estilo turco fue barrido y esta plaza recibió un aire fresco de Europa Central.

A pesar de los bloques de la torre del siglo 20 en el lado oeste, todavía hay una agradable fila de casas del siglo 19 en el borde oriental de la plaza, con terrazas de café en el frente.

12. Niška Banja

Fuente: El cargador original fue Intermedichbo en Serbian Wikipedia / Wikimedia

Niška Banja

A pocos kilómetros al sureste se encuentra el balneario de la ciudad, que tiene vestigios de la civilización neolítica que data de hace 3.300 años.

Naturalmente, los romanos eran aficionados a Niška Banja y construyeron un antiguo complejo alrededor de sus cinco manantiales.

El baño romano y sus dos piscinas, revestidas con mosaicos, se remontan a esta época.

Miles de años después, la gente todavía visita para bañarse en el agua y sumergirse en el barro rico en minerales.

El agua sale a entre 36-38 ° C, y en realidad es suave e inofensivamente radioactiva debido a la presencia natural de radón. Se dice que es más beneficioso para problemas coronarios, celulitis y para rehabilitar lesiones ortopédicas.

Hacia el sur se encuentra la vertiginosa vista de la montaña Suva Planina, que se eleva a más de 1.800 metros y con fragmentos de la calzada romana Vía Militaris en sus laderas.

13. Garganta de Jelašnica

Fuente: visitnis.com

Garganta de Jelašnica

Continúa hacia el este y te encontrarás en una cautivadora reserva natural.

Puede atravesar el desfiladero de dos kilómetros de Jelašnica en coche por una carretera sinuosa para observar las paredes de dolomita que culminan con rocas dentadas y dentadas.

Hay pocos lugares para aparcar, y acampar o simplemente detenerse para un picnic.

Todos tienen vistas de las formaciones rocosas fantasmales de la garganta y abundante follaje.

También hay cuevas en los acantilados, las ruinas de un fuerte romano aún son visibles al lado de la garganta, así como la cascada de Ripalijka, que es encantadora.

El desfiladero de Sicevo en el río Nišava también está al alcance, y tiene senderos para caminar y dos plantas hidroeléctricas de principios del siglo XX.

14. El festival de jazz de Nišville

Fuente: RadulePerisic / shutterstock

Festival de jazz de Nišville

Durante cuatro días a mediados de agosto, la fortaleza de la ciudad ofrece el festival de jazz más grande de los Balcanes.

Nišville comenzó en 1995 y fue el primer festival de música en Serbia en ser reconocido por el Ministerio de Cultura como un evento cultural nacional.

Los libros del festival son artistas de jazz, blues y soul, pero también tiene una iglesia amplia, invitando a bandas de fusión que combinan jazz con gente de los Balcanes.

En 2017, Patti Austin, Al Foster y Candy Dulfer estaban en la alineación, mientras que las ediciones anteriores le dieron la bienvenida al escenario a Ginger Baker, Solomon Burke y Osibisa.

15. Comida tradicional

Fuente: agrofruti / shutterstock

Burek

Ahora, una comida en una kafana (taberna típica de los Balcanes) es algo que debes probar al menos una vez en Niš.

Kafanas es mucho más que un lugar para comer, ya que las comidas vienen con entretenimiento en vivo y una gran cantidad de costumbres tradicionales.

Una de ellas es un brindis con rakija, un poderoso brandy de frutas y la bebida nacional de Serbia.

Comer en un Kafana es un evento de varios cursos, que comienza con un meze y termina con un café.

Además, hay algunas exquisiteces que Niš hace mejor que en cualquier otro lugar: Burek es una masa de hojaldre rellena de carne o queso, mientras que pljeskavica, es una hamburguesa a la parrilla de ternera, cordero y cerdo sazonada en una pita o un pan con una relleno de queso picante (urnebes).

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