Nantes siempre será conocida como la capital de Bretaña, a pesar de que ahora se encuentra en una región diferente. Los duques de Bretaña gobernaron sus tierras desde aquí hasta que el ducado se unió con Francia en el siglo XVI y su antigua sede de poder sigue siendo uno de los edificios más importantes de Nantes.

Sugerencia: obtenga el acceso completo a la tarjeta de la ciudad de Nantes para la entrada gratuita a las 30 principales atracciones y transporte público gratuito.

El Loira es el alma de Nantes y ha llevado al mundo a la puerta de la ciudad, permitiendo que el comercio y la industria florezcan. Tome los transbordadores Navibus de la ciudad para pasear en las maravillosas máquinas en Île de Nantes o relájese junto al río en el pueblo bohemio de Trentemoult en la orilla izquierda.

Vamos a explorar las mejores cosas para hacer en Nantes :

1. Château des Ducs de Bretagne

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Château des Ducs de Bretagne

La antigua sede de los duques de Bretaña es el último castillo del Loira antes de desembocar en el océano Atlántico.

El palacio fortificado se encuentra en la parte oriental del casco antiguo, aunque es difícil no ver los muros y torres que rodean el refinado Grand Logis donde vivían los duques.

El castillo fue construido en el siglo XIII y ocupado durante 300 años por los duques hasta convertirse en residencia real francesa en el siglo XVI.

El patio y las murallas son libres de entrar, pero se paga para visitar la historia de Nantes, que revela las diferentes etapas de la evolución de la ciudad, desde la trata de esclavos hasta su época como puerto industrial.

El espacio verde junto al foso profundo, el Douves du Château, es un lugar espectacular para un descanso de la tarde en verano.

2. Les Machines de l'Île

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Les Machines de l'Île

El lado oeste de la Île de Nantes está habitado por criaturas animatrónicas caprichosas inspiradas en los escritos de Julio Verne y artilugios imaginativos de Leonardo da Vinci, y traídos a la vida por el artista François Delaroziere.

Todas estas máquinas extraordinarias son interactivas: el Grand Éléphant, por ejemplo, mide 12 metros de alto y lleva a 52 pasajeros de espaldas para dar un paseo en el que se puede sentir la vibración de cada paso.

El Carrousel des Mondes Marins es un carrusel gigante con criaturas marinas en movimiento, y el Arbre aux Hérons es una escultura escalable con rampas y escaleras en forma de un gran árbol.

La Galerie des Machines de interior tiene muchas más esculturas y muestra cómo fueron diseñadas y construidas.

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3. Pasaje Pommeraye

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Pasaje Pommeraye

Entre la Rue de la Fosse y la Rue Santeuil, esta galería comercial de 1843 no es solo un lugar sofisticado para comprar, sino una ingeniosa pieza de arquitectura y una vista digna de la fotografía.

El pasaje fue construido en una pendiente pronunciada, y se adaptó a la diferencia de altura de nueve metros con un piso intermedio inteligente entre los dos niveles de la calle.

El pasaje de Pommeraye sigue resplandeciente como hace 160 años, con esculturas y mampostería neorrenacentista, techos de hierro y vidrio que llenan las galerías de luz natural, lámparas de hierro forjado y pasamanos, sin olvidar su elegante selección de boutiques de lujo.

4. Jardin des Plantes

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Jardin des Plantes

Clasificado como uno de los "jardines notables" de Francia, el Jardin des Plantes empaca 10, 000 especies en sus siete hectáreas.

Los jardines están justo en el medio de la ciudad, a solo diez minutos a pie del Château des Ducs de Bretagne.

No es un parque común: The Palm House es una fabulosa estructura de metal y vidrio de finales del siglo XIX con plantas de América tropical, mientras que los tres invernaderos a los lados tienen orquídeas de África y Asia.

Mientras recorre los senderos, verá árboles maduros como la magnolia de 220 años y dos grandes secuoyas que se plantaron hace 150 años.

5. Île Feydeau

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Île Feydeau

Cuando explore Île Feydeau, puede preguntarse por qué este distrito al sur del centro se llama isla, o por qué las calles tienen nombres como Quai Turenne cuando no hay señales de agua.

Bueno, era una isla hasta la década de 1930 cuando se bloqueó una de las armas del Loira.

Antes del siglo XVIII, Feydeau había sido un pantano inhabitable cuando un proyecto de recuperación de tierras creó un barrio digno para que vivieran los adinerados comerciantes de la ciudad.

Sus casas de fachada plana son hermosas, con balcones de hierro, techos abuhardillados y grotescos de piedra tallada.

El suelo debajo permanece blando, lo que establece algunas de estas casas en una inclinación entrañable.

6. Muséum d'Histoire Naturelle

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Muséum d'Histoire Naturelle

El Museo de Historia Natural de Nantes tiene una excelente ubicación en la antigua casa de la ciudad y tiene galerías para todas las ramas de la ciencia natural: zoológicos, paleontológicos, mineralógicos, etnográficos y una gran cantidad de otras colecciones de campos con nombres largos, ensamblados desde el siglo XVIII .

El espécimen garantizado para llamar la atención es el esqueleto de la ballena de aleta en la galería de zoología, más de 18 metros de largo y suspendido del techo.

El Vivarium, que fue agregado en 1955 y fue remodelado recientemente, tiene un conjunto de terrarios con serpientes y otros reptiles exóticos.

7. Catedral de Nantes

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Catedral de Nantes

Iniciado en 1434, tomó más de 400 años construir la catedral de la ciudad.

La construcción continuó durante la década de 1600 en el diseño gótico extravagante a pesar de que ya estaba fuera de moda para entonces, porque coincidía con el trabajo anterior.

Otra curiosidad es que Nicolas Fouquet, el Superintendente de Finanzas de la alta sociedad en la corte de Luis XIV, fue arrestado frente a la catedral por D'Artagnan en 1661. Permanecería prisionero durante los últimos 20 años de su vida.

Tienes que hacer tiempo para la Tumba de Francisco II, el duque de Bretaña, que se celebra como una obra maestra del renacimiento francés. Data de 1507 y tiene inquietantes esculturas de mármol blanco de Carrara.

8. Cours Cambronne

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Cours Cambronne

Parte de un nuevo distrito de la ciudad construido en el siglo 18, Cours Cambronne es una magnífica plaza entre dos terrazas de 180 metros de mansiones neoclásicas.

Pase por la majestuosa avenida central para ver la estatua de Pierre Cambronne, un general militar nacido en Nantes y herido en la Batalla de Waterloo en 1815. Dieciséis de las mansiones con pilastras gloriosas de la plaza figuran en el inventario de monumentos históricos franceses.

Uno que merece una mención especial es Hôtel Scheult, hacia la cima por la Rue Piron, que tiene una fachada recién restaurada.

9. Mémorial de l'Abolition de l'Esclavage

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Mémorial de l'Abolition de l'Esclavage

Es útil recordar que gran parte del esplendor del Ancien Régime de Nantes fue financiado por la trata de esclavos.

Nantes fue la primera ciudad de Francia en enviar esclavos a escala industrial y durante el siglo XVIII la mayor proporción de barcos esclavos de Francia partió de este puerto.

Así que el monumento que conmemora la abolición de la esclavitud junto al Loira en el Quai de la Fosse es extremadamente conmovedor.

Desde finales del siglo XX, la ciudad comenzó a enfrentar este capítulo en el pasado y en 2012 dio a conocer un monumento sombrío y austero.

En un corredor subterráneo leerás sobre las muchas expediciones hechas desde Nantes, e incluso los nombres de los barcos involucrados.

10. Musée de l'Imprimerie

Fuente: musee-imprimerie

Musée de l'Imprimerie

Nantes ha tenido una larga relación con la imprenta desde la publicación de su primer título, Les Lunettes des Princes por el poeta bretón Jean Meschinot, en 1493. Este museo fue fundado en 1986 por el maestro impresor Sylvain Chiffoleau y el tipográfico Robert Colombeau, y ha acumulado una asombrosa colección de prensas de impresión manuales y mecánicas.

También hay placas de intaglio, placas de litografía, tintes y moldes tipográficos históricos.

Y si todo eso le resulta desconcertante, entonces puede hacer un recorrido para obtener información acerca de la industria de la impresión en Nantes y ver cómo se utilizó todo este equipo arcano.

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11. Place du Bouffay

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Place du Bouffay

Esta plaza está en el centro de Bouffay, el distrito más antiguo de Nantes.

Los nombres de lugares, "Place du Pilori" (picota) o Rue de la Juiverie (judería), le dan un sentido de la edad de este distrito.

En las calles peatonales encontrará casas con entramados de madera de la década de 1400 al lado de restaurantes, creperías y algunos de los lugares nocturnos más animados de la ciudad.

La plaza tal como la ves ahora es de 1700, pero hay reminiscencias evocativas de un pasado más lejano: en la esquina de Rue des Échevins hay una chimenea gótica que asoma desde la pared y data del siglo XV.

12. Museo de Julio Verne

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Museo de Julio Verne

Jules Verne nació en Nantes en 1828 y pasó la mayor parte de sus primeros 20 años en la ciudad, aunque no tuvo el lugar en la más alta estima después de que una mujer a la que cortejaba en su adolescencia fuera casada por sus padres con una de los ricos terratenientes de Nantes.

El museo dedicado a Jules Verne se encuentra en una gran mansión burguesa de 1878 y, aunque no tiene conexión con Verne, no está lejos de donde vivían sus padres en Bas-Chantenay.

En las galerías puede inspeccionar una mezcla interesante de libros, juegos, manuscritos, retratos, documentos pertenecientes al escritor y legados al museo por sus herederos.

13. Trentemoult

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Trentemoult

En la orilla izquierda del Loira, Trentemoult es un antiguo pueblo de pescadores perteneciente a la ciudad de Rezé.

Está a solo unos minutos del centro a través del ferry Navibus, y muchos hipsters, artistas y familias acomodadas de la ciudad se han establecido en Trentemoult.

Puede navegar por el laberinto de calles con casitas pintadas de colores brillantes de los siglos XVIII y XIX.

Las casas tienen un curioso diseño, distribuidas en tres plantas, y las más bajas se utilizan solo para el almacenamiento, ya que el Loira irrumpiría en sus bancos con regularidad.

En el muelle se encuentran modernas tiendas vintage, restaurantes y creperías con terrazas junto al río.

14. Tour Bretagne

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Tour Bretagne

En 144 metros Tour Bretagne es uno de los edificios más altos de Francia fuera de la capital.

Está justo al norte de Centre-Ville, en Nantes, y el contorno rectangular sin complejos se puede ver en casi todos lados.

La torre choca con el antiguo Nantes y no siempre ha sido una adición popular al horizonte, pero las vistas desde la cima son excelentes.

Si tienes el pase de Nantes, puedes subir al bar panorámico y a la plataforma de observación al aire libre de forma gratuita; si no, solo cuesta 1 €. Puede detenerse un momento para identificar todos los puntos de referencia a continuación.

El bar, Le Nid (The Nest), es una agradable sorpresa con asientos y mesas diseñadas como huevos y una escultura suave de una especie de híbrido de cigüeña-garza que serpentea por el espacio.

15. Comida y bebida

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Gâteau Nantais

La cocina en Nantes puede ser bastante difícil de precisar porque la ciudad se encuentra en un punto de encuentro entre Bretaña y el Valle del Loira, y se encuentra tanto en el interior como en el océano Atlántico.

Pero sin lugar a dudas los pescados y mariscos deben ser parte de sus planes: mejillones, langosta, cangrejos, langostinos, salmonete y lubina son todos frescos.

Las ostras en Nantes son divinas, y aún mejor cuando se combina con un Muscadet ligero, que se produce en el campo fuera de la ciudad.

Para afters, Gâteau Nantais es un pastel de libra suave hecho con una medida decadente de ron.

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