La antigua Nemausus era una ciudad en la Vía Domitia, la primera calzada romana construida en la Galia. Ahora, muchos cientos de años después de la caída de Roma, los monumentos construidos aquí en el siglo primero son tan buenos como nuevos. El extraordinario anfiteatro todavía se utiliza como estadio para festivales, mientras que la Maison Carrée es una fachada del templo tan completa como cualquiera en los antiguos territorios romanos.

Lleve su conquista de Nîmes aún más lejos al aventurarse en el Pont du Gard, parte del impresionante acueducto que abastece a la ciudad con agua de 50 kilómetros de distancia, y ubicar los muchos otros vestigios antiguos esparcidos por esta emocionante ciudad.

Dato curioso : ¿sabías que la palabra "denim" (De Nîmes) proviene de este centro textil y se ha hecho en Nîmes desde la época medieval?

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Nimes :

1. Les Arènes

Fuente: flickr

Les Arènes

El anfiteatro romano en Nimes ha resistido con orgullo la prueba de 2.000 años y se ve muy bien para su edad.

La arena todavía se usa para celebraciones y conciertos, y cada mes de mayo es una escena solemne durante seis días de corrida de toros durante la Feria de Nîmes.

En una visita hay mucho para ti para hundirte en los dientes, porque incluso la configuración de las escaleras y las galerías es impresionante, y habría permitido que 24, 000 espectadores entraran y salieran en pocos minutos sin arriesgarse a aplastarse.

Desde el exterior, cerca de la entrada, se pueden distinguir las cabezas esculpidas de los toros justo por encima del nivel superior de los arcos.

2. Maison Carrée

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Maison Carrée

Una pieza ejemplar de la arquitectura de Vitruvio, Maison Carrée es casi sin precedentes en el antiguo mundo romano por su integridad.

Ha estado aquí por más de 2, 000 años y los únicos signos de envejecimiento son un poco de meteorización en las columnas del maravilloso pórtico.

El templo estaba dedicado a Cayo y Lucio César, dos nietos del emperador Augusto que murieron en su juventud.

En los siguientes 20 siglos se convirtió en una casa, granero, iglesia y también fue la tumba del duque de Uzès, Antoine de Crussol, del siglo XVI.

Todas estas funciones ayudaron a mantener el templo en una sola pieza durante tanto tiempo.

Para entrar tienes que atravesar la majestuosa entrada de casi siete metros de alto y hay una pequeña cámara sin adornos que muestra una película sobre el antiguo Nemausus.

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3. Jardins de la Fontaine

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Jardins de la Fontaine

Los parques no son mucho más grandiosos que estos jardines del siglo XVIII alrededor de la fuente de agua donde se fundó la antigua Nîmes.

Hay balaustradas regias, amplias escaleras, estatuas y jarrones de mármol, pero también emocionantes monumentos romanos, que visitaremos más tarde.

Cuando los Jardins de la Fontaine se abrieron en 1745, fue uno de los primeros parques públicos de Europa, y surgió después de que los intentos de canalizar la fuente natural condujeron al descubrimiento de un templo para Augusto y el teatro.

Venga a hacer más descubrimientos romanos y recargue energías en los senderos con cedros y castaños de Indias.

4. Temple de Diane

Fuente: commons.wikimedia

Templo de Diane

Casi escondidos detrás de un bosquecillo de pinos en el lado oeste de los Jardins de la Fontaine se encuentran las ruinas de una cámara con una larga bóveda de cañón que se derrumbó hace siglos.

A los lados hay pasillos con graffiti de siglos grabados en las paredes, y hay fragmentos de piedra tallada por expertos en la sala principal.

El sitio se llama "Templo de Diana", aunque se desconoce el propósito exacto del edificio, posiblemente sea una biblioteca.

Justo al lado de la entrada hay una placa que le cuenta la historia del sitio desde la época medieval, y cómo fue dañado por el fuego en la temprana edad moderna.

5. La Tour Magne

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La Tour Magne

En su apogeo, la torre en la parte superior de los Jardins de la Fontaine se elevaría a 32 metros, empequeñeciendo cualquier otro edificio de la ciudad (ahora es 18, que es lo suficientemente alto!). La torre es todo lo que queda de las fortificaciones erigidas durante el gobierno del emperador Augusto en 15BC. Desde su pedestal en el punto más alto de Nemausus habría sido un faro crucial y una atalaya que controla la llanura.

Puede ingresar para leer los paneles explicativos sobre sus orígenes celtas, y subir las escaleras hasta el mirador a 18 metros donde las pantallas muestran cómo se vería el panorama hace 2000 años.

6. Museo de Bellas Artes

Fuente: musee-france

Museo de Bellas Artes

El segundo museo de bellas artes de Languedoc-Roussillon es un tesoro de pintura francesa, italiana, flamenca y holandesa desde el siglo XVI hasta el siglo XIX.

El museo fue fundado en 1821 y al principio fue alojado en la Maison Carrée antes de llegar a este salón especialmente construido en la Rue de la Cité Foulc en 1907. Si solo necesita los titulares, diríjase a las obras de Pieter Coecke van Aelst, Rubens y Paul Delaroche.

Luego puede admirar el mosaico más grande de Nîmes, que mide 8, 80 metros por 5, 94 y representa el "matrimonio de Admetus". Sigue esto con el hermoso medallón de terracota vidriada de la Virgen y el Niño del escultor renacentista Andrea della Robbia.

7. Carré d'Art

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Carré d'Art

Después de que Nimes sufriera inundaciones en 1988, la ciudad decidió rejuvenecer la plaza alrededor de la Maison Carrée y construir una biblioteca y espacio para el arte moderno.

Norman Foster ganó la competencia de arquitectura y su creación de acero, hormigón y vidrio está justo al otro lado de la carretera desde el templo.

Aunque tiene nueve pisos, el edificio tiene un contorno sutil porque los pisos inferiores son subterráneos.

Las galerías albergan exposiciones temporales de artistas contemporáneos, mientras que también hay una colección de 480 obras y las exposiciones permanentes se renuevan cada año.

Venga a los movimientos del siglo 20 desde el sur de Francia y el Mediterráneo, como Nouveau Réalisme y el italiano Arte Povera.

8. Pont du Gard

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Pont du Gard

La magnífica construcción que atraviesa el río Gardon está a 20 kilómetros de Nîmes, pero es parte de la infraestructura de la ciudad antigua.

El acueducto trajo agua desde Fontaine d'Eure, pasando por alto la meseta directamente al norte de Nîmes con una media luna de 50 kilómetros.

Pont du Gard es la sección más sorprendente, de pie a casi 50 metros, con tres niveles de arcos.

Y a pesar de la impresionante escala del acueducto, hay una diferencia en el gradiente de solo 2, 5 centímetros desde un lado del Pont du Gard al otro, a 275 metros de distancia en la orilla opuesta.

9. Castellum Divisorium

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Divisorcio de Castellum

Detrás de la barandilla de la Rue de la Lampeze es algo que solo se puede ver en dos lugares del mundo: Pompeya y exactamente este lugar.

Puede que no parezca mucho, pero como el panel de información le informará, esta era la terminal del acueducto de Nemausus.

Es alucinante recordar que el agua habría viajado 50 kilómetros hasta esta ubicación.

Todavía son visibles en la estructura diez hoyos, a los cuales se habrían sujetado tuberías de plomo que suministrarían agua a fuentes públicas, servicios y hogares que podrían permitirse ese privilegio.

10. Les Halles de Nîmes

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Les Halles de Nîmes

Puede contar mucho sobre una ciudad francesa en los puestos de su mercado cubierto.

Te sorprenderán las suntuosas exhibiciones de productos regionales, y en Nîmes, que son aceitunas de picholina y pescados como la dorada o las ostras, capturados de la noche a la mañana y vendidos en los mostradores de las pescaderas unas horas más tarde.

Pero como gran parte de la ciudad hace sus compras en Les Halles, puedes ver a la gente local haciendo su vida de una manera que no puedes en sitios más turísticos.

Tómese el apetito también porque en el almuerzo hay una selección de bares de comida con platos locales como brandade, cassoulet e incluso paella.

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11. Catedral de Nîmes

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Catedral de Nîmes

La catedral es un documento de la tumultuosa historia de Nîmes, y tan pronto como vea la fachada occidental sabrá que ha tomado mucho castigo en su tiempo.

Ha habido un edificio religioso aquí desde el templo romano de Augusto, y la torre noroeste y algunos arcos en la fachada fueron construidos en el siglo XIX.

Son todo lo que sobrevivió a las Guerras de religión francesas en los siglos XVI y XVII, por lo que el resto del edificio tiene un diseño neogótico del siglo XIX, mientras que el interior también recibió una reforma neobizantina.

Visítanos para ver el órgano que data de 1643 con un buffet tallado que está protegido como monumento histórico francés.

12. Place aux Herbes

Fuente: loustau-nadal

Place aux Herbes

Si estudias la fachada de la catedral puedes ver una hilera de agujeros sobre tu cabeza a la izquierda del portal; estos fueron hechos por vendedores del mercado medieval, que arreglarían sus puestos en la pared.

Place aux Herbes fue también donde ocurrieron algunos de los momentos más oscuros de Nîmes durante las Guerras de religión francesas, más notoriamente la masacre de sacerdotes y monjes católicos durante los disturbios hugonotes en el Michelade en 1567. Esto desencadenó la Segunda Guerra de Religión.

Pero ahora, en lugar de dejar de lado la religión, puede conversar en la terraza de un café, hacer alfarería en el mercado de pulgas y disfrutar de un helado del glaciar.

13. Esplanade Charles-de-Gaulle

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Explanada Charles-de-Gaulle

Justo al lado del anfiteatro hay un hermoso espacio abierto, decorado con arboles de paja y decorado con el mármol Fontaine Pradier.

La fuente fue agregada en 1851 y es una gran alegoría para la ciudad y la región.

La mujer en el pedestal representa a Nîmes porque la Maison Carrée está en su cabeza (en el estilo romano), mientras que las cuatro figuras a continuación son para cada uno de los principales cuerpos de agua en la región: La primavera en Nîmes, Gardon, Eure (canalizado a Nimes por el acueducto) y el Ródano.

Después de esa pequeña lección de geografía, puede hacer una pausa en un café en el lado norte de la explanada o dar un paseo digno por debajo de los arbustos de aulaga y los plátanos por una de las avenidas.

14. Puertas romanas

Fuente: flickr

Puertas romanas

La vía romana Via Domitia pasó a través de Porte Auguste en su camino hacia Cádiz en España, por lo que une el extremo sur de Iberia con Roma.

Hay dos arcos en el medio, que habrían sido para el tráfico rodado como carros, y flanqueando estos hay dos aberturas más pequeñas para la gente a pie.

Si miras hacia abajo, puedes ver las ubicaciones marcadas de las dos torres que habrían defendido la entrada hace dos milenios.

La menos llamativa Porte de France se encuentra al sur de Nîmes, con un arco único sobre una carretera y cubierto con una galería ciega (pilares y dinteles sin una abertura).

15. Gastronomía

Fuente: seriouseats

Brandade

Brandade es el plato distintivo de Nîmes, y es una especie de emulsión hecha con bacalao y aceite de oliva, acompañada de papas o pan.

Es un plato de invierno que se calienta y a menudo se cocina en una tarta de hojaldre.

Las aceitunas Picholine son un alimento básico local y se consumen crudas como refrigerio con bebidas.

Hacen un delicioso aceite de oliva y son el ingrediente principal de tapenade, que es una pasta de aceituna con anchoas y hierbas que combina bien con pan crujiente.

Y para una comida tradicional satisfactoria, Gardiane de taurea es un guiso de vino tinto hecho con carne de toro cocida a fuego lento y servido con arroz y aceitunas negras.

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