Luis XIV puede haber tenido la mayor influencia en la historia de Montpellier, cuando la nombró capital de Bas Languedoc en el siglo XVII. Esto puso a la ciudad al servicio del rey y atrajo a la pequeña nobleza que construyó un vecindario lleno de casas cultadas. Así que hay muchas mansiones que se pueden ver alrededor del extenso casco antiguo, así como monumentos exaltados como el Promenade de Peyrou, apto para una capital regional.

En Francia es una ciudad famosa por el estilo y el estilo, como se puede ver en los elegantes tranvías diseñados por la estrella de la moda Christian Lacroix. Puede venir a pasar un descanso familiar con la certeza de que sus hijos no se aburrirán: hay un zoológico y un acuario de alta categoría, y una cadena de playas de arena perfectas en la costa, a solo 15 kilómetros de distancia.

Vamos a explorar las mejores cosas que hacer en Montpellier :

1. Museo Fabre

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Museo Fabre

Artistas de todo Montpellier han ayudado a convertir el Museo Fabre en una gran atracción artística, empezando por François-Xavier Fabre, cuya donación en la década de 1820 llevó a su fundación.

Desde entonces, la colección se ha expandido a más de 800 obras, donadas por nombres como Frédéric Bazille más tarde ese mismo siglo y Pierre Soulages más recientemente.

Las pinturas y esculturas del museo se muestran en orden cronológico, y hay mucho arte barroco para saborear: Rubens, Veronese, Rigaud y Zurbarán están aquí.

El siglo XIX también está bien representado, con Renoir, Courbet y, como era de esperar, cuatro obras de Bazille.

2. L 'Écusson (Viejo Montpellier)

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Les Halles Castellane

Desde el Promenade de Peyrou en el oeste hasta la Place de la Comédie en el este, Montpellier tiene un laberinto irregular de calles frescas y sombreadas (prácticas en una ciudad donde hay 300 días soleados al año) que han seguido el mismo patrón para cientos de años.

La mayoría de los edificios de apartamentos y las casas son históricos, que datan de los años 1600 y 1700, y si se puede ver más allá de las sólidas puertas de madera, muchas de estas residencias tienen patios internos.

Les Halles Castellane es el magnífico mercado cubierto de Montpellier, y las calles y plazas a su alrededor están inundadas de mesas de restaurante en verano, lo que le da al centro un ambiente alegre y sociable.

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3. Promenade de Peyrou

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Promenade de Peyrou

En la parte más alta de Montpellier y justo al oeste de las antiguas murallas, esta plaza fue diseñada durante el reinado de Luis XIV, aunque debido a un período de disturbios a principios del siglo XVIII, no se completó hasta mediados del siglo XVIII. .

Hay muchos detalles interesantes, como la estatua de Luis XIV, que data de 1828, en sustitución de una versión anterior que se había fundido para hacer cañones.

Lo muestra a caballo extendiendo su brazo hacia España.

El Château d'Eau, del siglo XVIII, es una monumental torre de agua alimentada por el acueducto de Saint-Clement, que tiene 14 kilómetros de largo y cruza la plaza.

Los domingos hay un mercado de pulgas debajo de los arcos del acueducto, que está inspirado en el legendario Pont du Gard.

4. Place de la Comédie

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Place de la Comédie

El enlace oriental entre el Viejo Montpellier y los barrios más nuevos de la ciudad más allá de las antiguas murallas, la gran Place de la Comédie tiene un ambiente animado para sus numerosos bares, restaurantes y tiendas.

La fuente de las Tres Gracias en el medio fue construida en 1790, y muestra a los Charitas de la mitología griega, que son un emblema de Montpellier.

Después de un café reconstituyente, continúe su recorrido por los senderos frondosos de la explanada Charles-de-Gaulle, bordeando la plaza al norte.

Por la noche, los restaurantes y los imponentes edificios neoclásicos alrededor de la Place de la Comédie, como la Opéra National, están iluminados con luces azules profundas, creando un efecto extraño, ¡como algo salido de Blade Runner!

5. Catedral de Montpellier

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Catedral de Montpellier

Las Guerras de religión francesas en el siglo XVI cobraron su tributo en las iglesias de Montpellier, pero a pesar de sufrir daños, la catedral gótica de Saint-Pierre sobrevivió.

En realidad, no siempre ha sido una catedral, ya que comenzó como una capilla del monasterio hasta que la diócesis de Maguelone se cambió a Montpellier durante el reinado de Francisco I a mediados del siglo XVI.

La catedral puede tomarte por sorpresa ya que está escondida entre el nido de calles en el casco antiguo.

La característica más llamativa es ese imponente portal con sus pilares gemelos que tienen más de 4, 5 metros de diámetro.

6. Arco Triunfal

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Arco triunfal

La entrada real al Promenade de Peyrou se inspiró en la Porte Saint-Denis de París y se terminó en 1693. Si te gusta la historia de Francia, especialmente el reinado del Rey Sol, puedes tomarte un poco de tiempo para investigar las inscripciones del arco. y relieves, contando la historia (unilateral) de los principales acontecimientos de su reinado.

Está la Captura de Namur de la Guerra de los Nueve Años, con una figura que representa a los Países Bajos inclinándose por respeto al rey.

También se puede ver un relieve que muestra la constricción del Canal des Deux Mers, un proyecto de ingeniería colosal que conectó el Golfo de Vizcaya con el Mediterráneo durante la década de 1600.

7. Pavillon Populaire

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Pavillon Populaire

En un lugar distinguido de la Explanada, Charles de Gaulle es un bello edificio de estilo modernista construido a finales del siglo XIX.

Durante más de cien años ha sido sede de todo tipo de exposiciones públicas, pero en los años 90 se dedicó exclusivamente a fantásticas exposiciones temporales de fotografía, puestas de forma gratuita.

Hay tres exposiciones al año, que muestran a los fotógrafos más famosos del siglo 20 como Brassaï, Bernard Plossu o Jakob Tuggener.

Entonces, cuando vengas a Montpellier, habrá algo diferente para ti si tienes buen ojo para la forma de arte.

8. Hoteles de Montpellier

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Hôtel de St-Côme

Una de las cosas que le da al centro antiguo de Montpellier su clase es una profusión de hoteles, mansiones extravagantes de los siglos XVII y XVIII.

La mayoría son de cuando Montpellier fue la capital del Languedoc durante el reinado de Luis XIV, y fueron construidos para los miembros de su corte y el gobierno.

Hay 13 mansiones en total, y puede obtener un itinerario completo de la oficina de turismo.

Entre los destacados destacan el Hôtel des Trésoriers de France, del siglo XV pero con una fachada extravagante añadida en 1675, y el Hôtel de St-Côme, que contiene un teatro anatómico construido con fondos donados por François Gigot de la Peyronie, el Cirujano real para Louis XV.

9. Parque Zoológico de Montpellier

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Parque Zoológico de Montpellier

Henri de Lunaret, propietario del Hôtel des Trésoriers, también poseía la finca histórica en la que se encuentra el zoológico de Montpellier, y legó la tierra a la ciudad con la condición de que tuviera un fin benéfico.

El zoológico ha existido desde 1964 y está rodeado por una reserva natural en las escarpadas orillas del río Lez.

Hay más de 750 animales en el zoológico, de 140 especies, incluyendo jirafas, rinocerontes blancos, guepardos y osos pardos sirios.

Los recintos están en seis "biozonas" diferentes, que sintetizan hábitats de todo el mundo.

Para los visitantes más pequeños hay una granja educativa con cabras domesticadas y ovejas para alimentar.

10. Château de Flaugergues

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Château de Flaugergues

Justo en los suburbios del este de la ciudad hay una finca gloriosa, construida como una "locura", una de varias residencias de verano alrededor de Montpellier para la aristocracia de los siglos XVII y XVIII.

Flaugergues se estableció a fines del siglo XVII y hoy ha estado envuelto por la ciudad, incongruentemente en un distrito moderno de almacenes y propiedades comerciales.

Dé una vuelta por los jardines bien recortados e ingrese para ver los exquisitos interiores con pinturas, muebles históricos y cinco tapices flamencos de la década de 1670 que retratan la vida de Moisés.

También hay un viñedo de 30 hectáreas en la finca, perteneciente a la región de Côteaux du Languedoc, y el Château tiene una sesión de degustación como parte de un recorrido.

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11. Acuario Mare Nostrum

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Acuario Mare Nostrum

En un día lluvioso inusual puede pasar fácilmente un par de horas en el acuario de Montpellier, que está a punto de marcar su primera década y tiene 400 especies marinas y de agua dulce en tanques por un total de casi tres millones de litros.

El título es la piscina central, de 10 por 18 metros, la más grande de Francia.

En cuanto a las criaturas, tienes pingüinos de Sudáfrica, una gran variedad de tiburones y rayas, además de una piscina táctil donde los más pequeños pueden descubrir cómo se siente la espalda de una estrella de mar.

El recorrido también lo llevará a través del bosque tropical recreado, con monos, iguanas y tanques que contienen pirañas.

12. Pic Saint-Loup

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Pic Saint-Loup

Pic Saint-Loup es una montaña dentada a unos 20 kilómetros al norte de Montpellier.

El pico de 658 metros se encuentra en un paisaje conmovedor de acantilados de piedra caliza, campos de girasoles y viñedos, la marca registrada del sur de Francia.

El pico es visible desde gran parte del departamento de Hérault, e inspirará a los excursionistas y escaladores.

A pie puede conquistar Pic Saint-Loup desde el lado sur, en un sendero de seis kilómetros desde Cazevieille, mientras que los escarpados acantilados en la cara norte se pueden abordar con la ayuda de un guía.

El terroir del vino Pic Saint-Loup es uno de los más aclamados en Langudoc-Roussillon, por lo que después de su descenso tiene un catálogo de cuevas y viñedos por descubrir.

La mayoría de estos hacen rojo fabuloso, con mezclas de syrah, garnacha y mourvèdre.

13. Viajes por la playa

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Carnon

Puede estar en la playa a 20 minutos de Montpellier, y la costa de Hérault tiene una opción increíble.

En resorts como Palavas-les-Flots, Carnon y La Grande Motte, las playas son arenales o islas de barrera, suspendidas de la costa por lagunas.

La densidad de playas de bandera azul en la zona es sorprendente: en 2016 hubo 19 dentro de un viaje de 40 minutos desde el Viejo Montpellier.

Solo para elegir el más cercano, Palavas-les-Flots tiene largas extensiones de arena y guijarros que suman un total de siete kilómetros, protegidos del mar abierto por rompeolas.

14. Saint-Guilhem-le-Désert

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Saint-Guilhem-le-Désert

Para un viaje de un día rural en un entorno natural supremo, el asentamiento medieval de Saint-Guilhem-le-Désert es uno de los "pueblos más bellos" de Francia.

Está metido en un esbelto valle debajo de una garganta donde el Gellone se encuentra con el Hérault.

Pase un tiempo en estas calles de piedra soñolientas, donde las dramáticas formaciones de piedra caliza que las rodean deslumbran a las casas.

Luego haga una visita a la abadía benedictina del pueblo de principios del siglo IX.

El claustro y el jardín en el centro son tan pacíficos como cabría esperar, mientras que en el interior, el órgano del siglo XVIII fue diseñado por el venerado maestro-organista Jean-Pierre Cavaillé.

Es el mejor conservado de todos los que hizo, y uno de los últimos órganos de la iglesia construido en la región antes de la Revolución.

15. Comida y bebida

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Picpoul-de-Pinet

Montpellier se encuentra en la región vinícola más grande del mundo: Languedoc-Roussillon produce más botellas que muchos países enteros.

A menudo se pensaba que se trataba más de cantidad que de calidad, pero como mencionamos, Pic Saint-Loup es muy apreciado.

Este es un magnífico color rojo, mientras que si desea un acompañamiento de mariscos, Picpoul-de-Pinet es un blanco suficientemente crujiente.

Sí, la dieta local se basa en el Mediterráneo, y hay muchos restaurantes en la ciudad que sirven mejillones, cangrejos, ostras y guisos de pescado.

Pero Montpellier es también un lugar cosmopolita con grandes comunidades vietnamitas y del norte de África, que han traído sus propios sabores.

Por un regalo, traiga a casa una caja de Grisettes, miel y caramelos de regaliz, que se dice que se han hecho en Montpellier desde la época medieval.

El empaque tradicional es una gran parte del encanto.

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