Al llegar a Durham en el tren desde el sur, disfrutarás de una vista que no olvidarás pronto.

En lo alto del este se encuentran las torres de la catedral de Durham, el orgullo de esta ciudad universitaria medieval y uno de los mayores monumentos románicos de Europa.

Como todo el Patrimonio Mundial de la UNESCO de Durham, está construido con arenisca de oro oscuro.

En la Edad Media, Durham estaba gobernado por príncipes obispos, que disfrutaban de una autonomía casi completa y podían acuñar sus propias monedas.

La catedral se encuentra en lo alto de un promontorio excavado por el río Wear, y está en línea con el castillo, también de origen normando.

La Universidad de Durham es una institución de gran prestigio que infunde a la ciudad juventud pero también magníficos museos y un calendario de eventos como la regata de Wear el segundo fin de semana de junio.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Durham :

1. Catedral de Durham

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Catedral de Durham

Una de las muchas cosas que hace que la Catedral de Durham sea tan cautivadora es que gran parte de la arquitectura se completó en una fase de construcción a lo largo del siglo XII.

Este diseño románico tardío y gótico temprano brilla a través de la capilla de Galilea, que tiene patrones en zigzag en sus arcos y claros restos de pinturas murales normandas.

Esta primera fase también produjo la bóveda de piedra a gran escala más antigua que se conserva en el mundo, un salto técnico en el diseño de edificios.

Esto es visible en la nave, trazado por arcos románicos de medio punto que se unen con la bóveda de crucería puntiaguda de estilo gótico.

Hay mucho más de lo que podríamos cubrir en una entrada, pero debe dejar tiempo suficiente para visitar las tumbas de San Cuthbert (d.687) y Venerable Bede (d.735), así como la Capilla de los Nueve Altares y el claustro, que apareció en las dos primeras películas de Harry Potter.

2. Tesoros de San Cuthbert

Fuente: durhamcathedral.co.uk

Tesoros de San Cuthbert

La catedral lanzó recientemente la exposición Open Treasures, que otorga acceso público a edificios claustrales para ver una colección de artefactos religiosos de talla mundial.

Alrededor del claustro se puede acceder al Dormitorio de los Monjes, que cuenta con exhibiciones interactivas y al covey, con galerías comunitarias.

Pero la pieza central es la Gran Cocina, que contiene los Tesoros de San Cuthbert.

Uno de los santos más venerados del noreste de Inglaterra, Cuthbert estaba vivo en el siglo VII y se convirtió en el obispo de Lindisfarne, poco después de que se fundara la famosa abadía.

La exposición tiene los restos del ataúd en el que fue enterrado Cuthbert, así como los artefactos recuperados de la tumba, como su cruz pectoral de oro y granate, un peine de marfil y un altar portátil.

Más tarde, las vestiduras de seda medievales fueron colocadas en la tumba, y estas también están en exhibición.

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3. Castillo de Durham

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Castillo de Durham

En el promontorio cerca de la cabeza de la península se encuentra el Castillo de Durham, también incluido en el sitio de la UNESCO de Durham.

Este monumento fue construido como un castillo de motte-and-bailey en el siglo XI durante la Conquista normanda para mantener a raya esta región rebelde de Inglaterra y actuar como una defensa contra los escoceses.

En los años que siguieron se convirtió en el palacio del obispo, antes de convertirse en una universidad después de que los Príncipes-Obispos se trasladó al Castillo de Auckland diez millas al sur.

Desde 1840, el castillo ha sido ocupado por University College, Durham, pero puede echar un vistazo en una visita guiada de 50 minutos.

Su amigable y atenta guía lo llevará al Gran Salón del Obispo Bek del siglo XIV (una vez el mayor salón medieval de Inglaterra), así como a la inquietante Capilla románica de Norman (1048) y la Capilla de Tunstall (1540). En el coro de este último se encuentran las misericordias del siglo XVII talladas con curiosas imágenes de rimas infantiles.

4. Crook Hall y jardines

Fuente: kaysgeog / flickr

Crook Hall And Gardens

En el área de Framwelgate, en Durham, se encuentra una hermosa casa solariega, cuyas partes más antiguas datan de los años 1300.

Gracias a dos grandes extensiones a lo largo de los años, Crook Hall es una línea de tiempo viva de la arquitectura noble, todo en una línea que va del Salón Medieval a las extensiones jacobina y georgiana.

Los jardines son mágicos también, cubriendo cinco acres y diseñados en una secuencia de "cuartos de jardín", con un jardín amurallado, un jardín de Shakespeare, un jardín de rosas, una piscina de foso, un jardín plateado, un huerto y un jardín de la catedral.

En el interior, se puede pasear por el Salón Medieval, la Galería Minstrel, la Habitación Ático, así como una Habitación Jacobea, una Sala de estar georgiana y una acogedora sala de té.

5. Durham Riverside Walk

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Durham Riverside Walk

Una forma fabulosa de familiarizarse con Durham es dar un paseo por el desgaste, y la ciudad ha establecido un camino circular de tres millas para darle vistas de ensueño hasta la catedral en su percha.

Una cosa que te llamará la atención es cuán denso es el follaje en las riberas de los ríos, incluso en la península, que con sus retorcidos árboles centenarios puede parecer más un campo remoto que un centro de la ciudad.

Hay muchas curiosidades que lo distraerán sobre la marcha, y lugares para detenerse para tomar algo como el Half Moon Inn, un Tudor Pub de grado I y el undercroft de la catedral, que alberga una tienda y una cafetería.

Al este de la ciudad puede escalar otro espectacular promontorio en el Castillo de Maiden, el sitio de un fuerte de la Edad de Hierro.

6. Palace Green

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Palacio Verde

Hoy, un lugar atmosférico para ponderar la catedral y los edificios de la universidad de piedra arenisca, pero el Palacio Verde no siempre ha sido tan tranquilo.

Cuando la catedral se levantó, esto habría sido un mercado, que fue despejado por razones de higiene y riesgo de incendio.

Después de eso, se habría reservado para el Príncipe-Obispo y el clero.

La catedral no es lo único que merece su atención en Palace Green, como Cosin's Hall (1830s), Cosin's Almshouses (1666), Abbey House (principios del siglo XVIII) y Palace Green Library (1699) se suman a la escena histórica.

En la fachada este de la plaza, Cosmin's Almshouses ahora es una cafetería con una hilera de mesas al aire libre en el frente.

7. Jardín Botánico de la Universidad de Durham

Fuente: EQRoy / Shutterstock.com

Jardín Botánico de la Universidad de Durham

El jardín botánico, que se encuentra entre las diversas facultades de la Universidad de Durham en el sur de la ciudad, ocupa 25 acres de bosques maduros y tiene colecciones de plantas de todo el mundo.

Hay un jardín alpino, un prado de flores silvestres, un arboreto, un jardín de bambú, así como un conjunto de invernaderos, para especies mediterráneas, desérticas y tropicales.

En la casa tropical también se pueden encontrar tarántulas, insectos y mariposas, mientras que en el parque habrá ovejas extrañas Manx Loghtan en primavera.

Puede participar en actividades autodidactas como avistamiento de aves, y los fines de semana suele haber algo para entretener a los niños, como pintar caras, una merienda de osos de peluche y talleres de circo.

8. Mercado cubierto de Durham

Fuente: Gerry Balding / flickr

Mercado cubierto de Durham

Bajo un techo de metal y vidrio, el Durham Indoor Market se comercializa de lunes a sábado en una sala que abrió sus puertas por primera vez en 1852. Este glorioso edificio victoriano fue restaurado en 1996 y cuenta con más de 50 comerciantes, casi todos con vínculos con la comunidad de Durham.

La mayoría de estas empresas obtienen sus productos en el área, lo que por supuesto es bueno para la calidad y frescura, pero también significa que usted ayudará a la economía local comprando aquí.

Hay panaderos, confiteros artesanales, mercería, proveedores de arte, joyeros, vendedores de tabaco, pescaderos y carniceros, por nombrar algunos.

Si tiene apetito, el mercado tiene una cafetería con Wi-Fi gratis y un puesto que vende pizza recién horneada.

9. Museo Oriental

Fuente: www.dur.ac.uk

Museo Oriental Durham

El Museo Oriental de la Universidad de Durham es el único museo del norte de Inglaterra dedicado a las culturas asiática y africana.

El museo se estableció en 1960 como una especie de tesorería para la gran y creciente colección de arte y arqueología de la Escuela Oriental.

Hay una gran cantidad de jade y porcelana de China, cerámicas y espejos de bronce de las dinastías coreanas Joseon y Goryeo, figurillas y jade del subcontinente indio y armas, cerámicas, armaduras y orfebrería de los períodos Edo y Meiji de Japón.

El museo también tiene una fuerte colección egipcia, que incluye una máscara funeraria de la dinastía XVIII (hace unos 3.500 años) y tabletas cuneiformes de Oriente Medio.

10. Wharton Park

Fuente: shutterstock

Wharton Park

Ubicado frente a la estación de trenes de Durham, el Parque Wharton de Durham se ha ganado una Bandera Verde por sus instalaciones y mantenimiento.

Al caminar hacia Wharton Park desde la catedral, es posible que no notes que has escalado una ladera bastante alta y que obtendrás una vista fotogénica de la catedral.

El parque fue fundado a mediados del siglo XIX por el terrateniente y magnate del carbón William Lloyd Wharton.

Para mejorar esas vistas, el parque estaba dotado de falsas almenas que servían como plataforma de observación.

También hay un anfiteatro, rodeado de laderas cubiertas de hierba donde la gente lleva picnics para ver actuaciones musicales en verano.

Los niños adorarán los autos eléctricos en miniatura, que pueden conducir en una pista por £ 1 en vacaciones escolares y fines de semana en primavera y verano.

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11. Palace Green Library

Fuente: Peter Bonnett / flickr

Biblioteca Palace Green

La Biblioteca Verde del Palacio de la Universidad de Durham tiene un calendario de excelentes exposiciones temporales para observar.

Cuando se escribió este artículo en el verano de 2018 hubo un espectáculo sobre las excavaciones de fosas comunes del siglo XVII realizadas por el departamento de arqueología de la Universidad.

Desde 2013, la Biblioteca Verde del Palacio también ha exhibido periódicamente el Evangelio de San Cuthbert, de principios del siglo VIII, un valioso manuscrito anglosajón escrito en latín en la isla sagrada de Lindisfarne.

La encuadernación de cuero exquisitamente decorada todavía cubre el Evangelio de San Cuthbert, y es la encuadernación conocida más antigua para sobrevivir en Occidente.

La Biblioteca Verde del Palacio también organiza actividades para niños algunos fines de semana, mientras que usted puede visitar otras exposiciones en la Biblioteca Wolfson y la Universidad de Arqueología.

12. Diggerland

Fuente: Graham Shaw / wikipedia

Diggerland

Un parque temático que cautivará la imaginación de los niños más pequeños, Diggerland tiene que ver con maquinaria pesada.

En Diggerland los niños podrán trabajar su propio cargador hidráulico de forma segura en un juego de apilamiento, buscando tesoros enterrados, derribando bolos y enganchando patos fuera del agua.

También hay atracciones con excavadoras de servicio pesado, como Skyshuttle y Spindizzy, mientras que Groundshuttle te da vueltas con un manipulador telescópico JCB.

También puede conducir sus propios dumper trucks y Steer Loaders, tomar un paseo en un tren tirado por un dumper y volverse loco en el área de juegos cubierta de dos pisos.

13. Gala Theatre

Fuente: diamante geezer / flickr

Teatro Gala

Por el desgaste en la parte superior de la península de Durham, el Gala Theatre es un complejo de artes escénicas de £ 15 millones.

La Gala tiene algo en marcha la mayoría de las noches, presentando comediantes de renombre nacional, una serie de compañías de teatro, ópera, danza, conjuntos clásicos y de jazz y una serie de covers.

También hay pantomimas en Navidad, matinés para jóvenes, charlas y conversaciones con figuras culturales interesantes y personalidades de la televisión.

La Gala tiene un cine de dos pantallas que proyecta los últimos éxitos de taquilla y películas independientes más pequeñas.

14. Antiguos jardines de Durham

Fuente: Roger Smith / Wikimedia

Viejos jardines de Durham

Una parada recomendada en el extremo este del paseo fluvial es este jardín amurallado del siglo XVII, a media milla al este de la catedral.

Los antiguos jardines de Durham estuvieron unidos a una casa solariega que fue derribada en el siglo XIX.

Se encuentran en una terraza alta orientada al sur, que desciende hacia un huerto.

Los ciruelos damson en la terraza se remontan a antes de la fundación del jardín, a principios del siglo XVII.

A principios del siglo XX, los jardines fueron remodelados como un área de recreación simple antes de recuperar sus antiguos jardines y el patrón formal en los años posteriores a su compra por el consejo en la década de 1980.

15. Priorato de Finchale

Fuente: Dave Head / shutterstock

Priorato de Finchale

Para una excursión rápida, las ruinas de Finchale Priory pueden anidar en un bucle en el desgaste no muy lejos río abajo de Durham.

Mantenido por English Heritage, este antiguo priorato benedictino se encuentra en prados y bosques y data de la segunda mitad del siglo XIII.

Los cambios se realizaron durante los siguientes tres siglos, hasta cuando el priorato fue suprimido en 1535. Sobrevive una gran cantidad de mano de obra medieval, de manera más memorable en el refectorio abovedado bajo techo, que se puede recorrer.

También hay una hermosa tracería en los arcos ciegos de la iglesia, y en la pared sur del presbiterio hay dos asientos esculpidos de la sedilla y una piscina doble.

Busque también los capiteles en la parte superior de las columnas, intrincadamente ornamentados con hojas de acanto, conos de pino y croquetas.

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